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게임지와 정품부록, 게임시장

생각하다 2007.04.02 21:14


초등학교 시절. 컴퓨터 게임에 푹 빠져있던 나는 우연찮은 계기로 게임지를 사서 모으게 되었다. 1998 년 8월호 PC CHAMP에서부터 시작해서 2003년까지 햇수로만 6년 정도를 꾸준히 게임지를 모았었다. (6 * 12 면 72권 정도, 실제로는 용돈 수급이 좋지 않아 건너뛴 달도 있어서 실제로는 60여 권 정도가 지금 책꽂이에 모셔져 있다.)

  초창기 게임지를 사던 이유는 뭐니뭐니해도 정품 번들 게임이었다. 처음 PC CHAMP를 구매하던 1998년 8월호에는 로드 오브 렐름 2 가 정품 번들로 제공되었고, 머지 않아 아미맨등의 인기 타이틀이 번들로 제공되었던 적이 있다. 이 정품번들이라는 게 당시 패키지를 구매할 만한 돈이 안되던 나로서는 정말이지쏠쏠한(?) 구매경로가 아닐 수 없었다. (물론 조금 철지난 게임들만 제공되었지만 말이다. 그리고 아쉽게도 소프트맥스의 게임은 절대 번들로 제공되지 않았었다.)

물론 번들에 혹해서 산 게임지지만 기사 역시도 꾸준하게 읽었다. 하드웨어 강좌나 TRPG, 게임계 뉴스 같은 코너는 상당히유익했고, Tip&Hacks(게임의 공략/치트키 등이 실리는 코너)는 매월호마다 스크랩까지 해놓을 정도로, 정말이지빼먹은 적이 없었다.

물론 구매를 결정짓는 것은 번들이 약 40%, 게임 기사가 20%, 애독자로서의 사명감(?) 40% 정도였다.
사실 몇 년 잡지를 구독하면서 정품 번들의 제공에 대해 당연하게 생각했던 것이 사실이다. 당시 잘 나가던 PC 게임 잡지들(PCPlayer, PC CHAMP, V챔프 등등)은 모두 정품 번들을 제공하고 있었고, 친구들은 어떤 타이틀이 번들로 제공되는 가를잡지 구매의 중요한 요소로 평가하고 있었다. 어쩌면 이때부터 속물근성에 눈을 뜬 건지도 모르겠다.

그러던 중, PC CHAMP에서 아미맨2가 국내 정식 발매와 동시에 번들로 제공되는 일이 있었다.상당히 신기한 일이었다. 보통 몇 달, 혹은 몇 년 정도 묵어서 잘 팔리지 않는 게임들을 제공하던 것이 번들이었는데 나온지일주일도 안된 게임을 끼워주다니, 뭐 나야 좋은 노릇이지만. (사실 이때쯤해서 게임지의 번들 제공 경쟁이 과열되었던 것으로기억한다.)

그리고 화이트 데이 번들. '국산 게임은 번들로 제공할 계획이 없다'라는 프로포설을 깨버리고 발매한지(비교적) 얼마 지나지 않은 국산 타이틀을 번들로 제공하는 사태를 맞고 나니. "이거 뭔가 좀 이상한데?" 하는 생각을 조금씩갖게 되었다.

본디 번들CD는 데모 버전, 동영상, 평가판 유틸리티, 세이브 파일 등을 끼워넣어 주는 것이관행이었다고 하던데. 언제부터인가 어느 잡지사에서 정품 게임을 번들로 제공하면서부터 치열한 정품 번들 경쟁이 시작되었다고하더라. 결국 이 피 튀기는 전쟁은 제 살을 깎아먹는 것으로 끝나고 만다. 수많은 게임잡지들이 폐간했고 그시절 잡지사들 중에서그나마 현재 명맥을 유지하고 있는 것은 PC Player 하나뿐이다. (그나마 이것도 잡지 두께가 꽤나 얇아졌더라, PCCHAMP = PC PowerZine은 NetPower에 통합되어버리고.)

정품 번들 경쟁은 결국 게임 잡지들의수준 저하를 유발하고, (솔직히 어느 시기부터였던지, 기사들의 수준이 부쩍 수준 미달로 치닫는 것을 느낄 수 있었다. 아마도2001년 전후였을 것이다.) 게임 잡지의 본질을 변질시켜 버렸다. 잡지를 위한 번들이 아닌 번들을 위한 잡지로 은연 중에바뀌어가고 있던 것이다.

초고속 통신망의 보급에 따라 게임을 더욱 쉽게 (그리고 저렴하고 파렴치하게) 구할 수 있는루트가 생기자 염가에 질 좋은 게임을 모토로 내세웠던 게임지(이미 이 시점에서 글러먹은 것)들은 하나 둘 씩 재정적 압박에시달리게 되고, 결국 폐간을 결정하고 만다.

게임지의 번들 제공은 결과적으로 게이머들의 소비 심리를 위축시키고, ( 게임 = 제 돈 쓰고 살 필요 없는 것 ) 게임지의 저널리즘으로의 가능성을 원천적으로 봉쇄해버렸으며, 올바른 비평을 수행할 미디어 저변 부족으로 국내 게임계의 일보후퇴를 불러오지 않았나 싶다. 작금의 사태 -공장제 판박이 같은 게임들이 쏟아져 나오는 사태- 역시 올바른 비평 문화나 게임 언론의 질타와 타박이 부족해서는 아닐까.

언뜻 책장의 낡은 잡지를 보고 고개를 끄덕여본다.

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